스토리 2022.09.21

말라가는 지구, 사막화되는 나라들

‘사막화의 세계화’. 최근 전 지구적인 사막화 현상을 한 마디로 요약하는 말입니다. 사막화란 건조 지역의 숲과 초지가 사라지고, 강과 호수가 메마른 사막으로 바뀌는 토지 황폐화 현상을 말하는데요. 최근에는 중앙아시아, 아프리카 지역뿐만 아니라 미국과 스페인까지 사막화가 급격하게 진행되면서 큰 우려를 낳고 있습니다. 통계에 따르면 해마다 약 600만 헥타르(ha)에 달하는 땅이 메말라가고 있다고 하는데요. 빠르게 황폐해지고 있는 지구를 살펴보고 이에 신음하는 나라들의 목소리를 들어보는 시간을 마련했습니다. 환경재앙의 진원지가 된 아랄해 ▲ 1960년대와 2018년 아랄해를 비교한 모습 (출처: WIKIMEDIA COMMONS) 과거 면적이 6만 8,000㎢에 이르는 세계 네 번째로 큰 호수. 우리나라 면적의 3분의 2크기로, 중앙아시아의 대형 호수였던 아랄해가 말라버렸습니다. 워낙 드넓은 호수이기에 바다라고 불릴 정도였는데요. 하지만, 우즈베키스탄, 카자흐스탄은 물론 타지키스탄, 투르크메니스탄 등 인접 국가들의 노력에도 불구하고 지금은 1만 7,000㎢로 그 크기가 줄어들었습니다. ▲ 바닥을 드러낸 아랄해와 버려진 배 (출처: WIKIMEDIA COMMONS) 특히 철갑상어의 보고로 불렸던 아랄해는 풍부했던 어족들이 사라지면서 주변 항구, 어민들도 함께 자취를 감췄습니다. 게다가 물이 마르면서 염분이 높아진 상태로 바닥을 드러낸 호수는 1억 5천만 톤의 소금먼지를 곳곳으로 실어 나르고 있는데요. 이 소금 먼지는 사람들의 건강에 악영향을 끼치고 있습니다. 통계에 따르면 약 5백만 명의 사람들이 아랄해에서 시작된 환경 재앙으로 호흡기 질환, 식도 질환,…
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스토리 2022.08.12

[왼손잡이의 날] 상식을 뒤집은 과학, 편견을 깨뜨린 기술

8월 13일은 세계 왼손잡이의 날입니다. 이날은 1992년 국제왼손잡이협회가 왼손 사용의 편견에 대한 인식을 개선하고 왼손잡이의 인권을 신장하기 위해 제정한 날인데요. 왼손잡이에 대한 부정적 선입견과 근거 없는 미신을 타파하는 날이라는 의미를 갖고 있습니다. 사실 과학의 역사, 기술 발전의 과정도 기존의 잘못된 선입견을 깨뜨리며 만들어낸 기록이라고 할 수 있는데요. 왼손잡이의 날을 맞아 잘못된 편견이나 근거 없는 오해와 싸우며 끊임없이 전진해온 과학과 기술의 이야기를 담아 봤습니다. 노벨상의 권위에 반기를 든 과학자, 레이첼 카슨 ▲ DDT를 발명한 파울 헤르만 뮐러(Paul Hermann Muller)와 DDT의 분자구조 1948년 발명된 DDT는 해충을 박멸하고, 농작물의 수확량을 늘렸으며 열대 지방의 말라리아 모기를 박멸해 수많은 인명을 구한 꿈의 살충제였습니다. DDT는 1940년대 말라리아에 시달리던 500만 명 이상의 사람들을 구한 것으로 추정되는데요.  하지만 1962년 해양 생물학자 레이첼 카슨(Rachel Louise Carson, 1907년 ~ 1964년)은 ‘침묵의 봄’이라는 책을 통해 DDT가 곤충은 물론 새들의 몸에도 축적돼, 개체 수가 줄어들고 있다고 지적하고 나섰습니다. DDT 때문에 새들이 지저귀지 않는 침묵의 봄이 도래했다는 그녀의 주장에 화학 산업 전체는 물론이고, DDT 덕분에 수확량이 크게 늘어난 농가, 말라리아로부터 자유로워진 열대 국가에 이르기까지 광범위한 이들이 반기를 들었습니다. 게다가 당시 DDT를 발명한 파울 헤르만 뮐러(Paul Hermann Muller, 1899년 ~ 1965년)는 수많은 인명을 구한 공로를…
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스토리 2022.08.04

광섬유부터 디스플레이까지! 천의 얼굴을 가진 유리

올해는 유엔이 지정한 ‘세계 유리의 해(International Year of Glass)’이다. 유엔은 기초 과학이 인류 발전에 기여하는 바와 중요성을 알리기 위해 매년 다양한 기초 과학 분야를 선정해 기념하는데, 2022년에는 유리가 선정되었다. 사실 우리는 주변에서 유리를 흔하게 마주한다. 유리컵, 유리창 등의 일상 제품부터 망원경, 광통신망, 디스플레이까지 현대사회에서 빼놓을 수 없는 주요 물질 중 하나다. 유리는 일상의 편의를 넘어 과학 기술의 발전에도 큰 영향을 미치고 있다. 인류와 함께해 온 물질 유리의 역사 유리를 사용한 역사는 고대 로마 제국을 거슬러 올라간다. 심지어 고대 이집트 피라미드에서도 유리 제품이 발견된 바 있다. 오늘날 이라크와 시리아 지역에는 기원전 4000~5000년 전에 제작된 유리 구슬들이 발견되기도 한다. 구석기인들은 화산 활동이나 번개 등의 자연 현상 속에서 광물이 녹았다 굳어진 흑요석이나 섬전암 등 천연 유리를 다양한 도구로 활용했다. 이런 면에서 유리는 인류의 역사와 함께해 온 대표적 물질 중 하나라 부를 수 있다.  인류는 고대의 *대롱불기법에서 출발해 오늘날 사용되는 *플로트 공법 등 다양한 제조 공법을 개발해 오며 유리의 응용 분야를 획기적으로 넓혀 왔다. * 플로트 공법: 녹은 주석의 표면에 유리 용융물을 부어 요철이 없이 평평하게 만든 유리 ▲ 좌: 천연유리로 사용된 흑요석, 우: 긴대롱에 유리용액을 묻힌 뒤, 반대편 끝에서 입김을 불어 만드는 *대롱불기법 (출처: the UN…
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스토리 2022.07.05

여름철 높은 불쾌지수, 과학적 팩트로 현명하게 대처하는 법

얼마 전까지 폭염경보로 무더위가 지속되더니 이제는 장마에 접어들었습니다. 무더위 속에서 긴 장마가 지속되는 우리나라 여름 날씨는 불쾌함을 느끼기 쉬운데요, 최근에는 무덥고 습한 날씨가 이어지면서 불쾌지수가 높은 날들이 계속되고 있습니다. 우리의 화를 돋우는 불쾌지수! 피할 수 없다면 제대로 대처하는 법을 알아보고 더 ‘해피’한 여름으로 고고! 불쾌지수의 시즌, 여름이 돌아왔다~ 불쾌지수는 기온과 습도에 따른 불쾌감을 나타낸 수치로, 온습도지수라고도 합니다. 1959년 미국의 기후학자 톰(E. C. Thom)이 고안하여 발표했습니다. 지수 산출 공식을 한번 알아볼까요? 불쾌지수 계산하려다 불쾌지수가 더 높아질 것 같은 산식이네요. 그래서 준비했습니다. 자동으로 산출해 주는 사이트! 웨더아이에서 제공하는 서비스를 이용하면 간단하게 불쾌지수를 구할 수 있는데요. 기온과 습도를 입력한 후 계산하기를 클릭하면 오늘의 불쾌지수를 바로 확인할 수 있어요. ▲ 웨더아이 사이트에서 기온과 습도를 입력하면 불쾌지수가 산출된다. 불쾌지수의 단계를 보면 수치가 68 미만일 때는 모두 쾌적함을 느끼고 그 이상부터 불쾌감을 느끼기 시작하는데요. 수치가 75 이상 80 미만일 경우 전체 인원 중 50%가 불쾌감을 느끼며 80 이상이 되면 모두가 불쾌감을 느끼게 됩니다.  물론, 불쾌지수에 대한 비판 역시 존재합니다. 기온과 습도만의 조합으로 구성되어 있기 때문에 여름철 실내의 무더위를 알아보는 기준으로는 알맞지만 복사나 바람 조건은 포함되어 있지 않기 때문에 한계가 있다는 점이죠. 그럼에도 불구하고, 우리가 불쾌감을 느끼는…
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스토리 2022.06.29

지구는 녹아내리는 중, 한반도 크기의 빙하가 사라진다

전 세계 빙하가 녹으면서 해수면이 상승해 모든 육지가 물로 뒤덮인 세상. 겨우 살아남은 인류는 인공섬에서 바다를 표류하며 생존 투쟁을 벌이며 살아갑니다. 흙은 아주 귀한 재화 교환의 수단이 되었고, 사람들은 최후의 육지라 알려진 드라이랜드를 찾아 떠납니다. 1995년에 개봉한 영화 <워터월드>의 줄거리입니다. 20년도 훨씬 넘은 영화 속 이야기이지만 그저 영화적 상상이라고만 여겨지지 않는 이유는 왜일까요? 빙하가 녹고 있다 지구에는 남극, 북극 외에도 산악 빙하, 떠다니는 해빙 등 다양한 빙원이 곳곳에 존재합니다. 최근 지구온난화가 급속히 진행되면서 얼음이 녹는 속도에 가속도가 붙어 빙하의 면적이 급격하게 축소되고 있다는 건 이미 잘 알고 있을 것입니다. 미국 국립빙설자료센터(NSIDC)에 따르면 2020년 10월 북극을 덮고 있던 얼음 면적은 528만㎢로, 역대 10월 관측 값 가운데 최저치를 기록했다고 합니다. 북극 빙하 면적은 2016년 10월 640만㎢, 2018년 10월에는 606만㎢를 기록했는데, 2020년의 면적은 역대 두 번째로 가장 작았던 2019년 10월의 566만㎢보다도 작은 수치입니다. 토마스 슬레이터 영국 리즈대 극지 관측 및 모델링 센터(CPOM) 연구원 연구팀이 분석한 결과 23년간 전 세계적으로 총 28조 톤의 얼음이 사라졌는데요. 사라진 얼음의 50%가 그린란드 빙하와 남극의 평평한 얼음층인 빙붕인 것으로 나타났습니다. 얼음이 녹는 속도도 빨라졌는데, 1990년대에는 매년 약 8000억 톤의 얼음이 녹았지만 2000년대 들어서 1조 2000억 톤, 2010년대에 이르러서는…
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스토리 2022.05.26

사라진 꿀벌 찾아 삼만리 그 많던 꿀벌은 다 어디로 갔을까

‘꿀이득’ ‘꿀잼’ ‘꿀떨어진다’ 등 ‘꿀’은 상황을 더욱 달콤하게 만드는 역할을 톡톡히 하곤 하는데요. 이처럼 우리는 최상의 상태에 놓여있거나 그런 기분이 들 때 ‘꿀’을 빼놓지 않습니다. 그런데   이 많은 꿀을 생산하는 꿀벌의 앞날은 전혀 달콤하지 않다는 사실, 알고 계셨나요? 심지어 미국에선 멸종 위기 생물로 지정될 정도로 개체 수가 전 세계적으로 크게 감소하는 중입니다. 꿀벌이 사라짐에 따라 우리 생태계와 삶이 어떻게 달라지는지 알아보겠습니다. 꿀벌이 사라지고 있다! 지난 2016년 미국 정부는 꿀벌을 멸종 위기 생물로 지정하였습니다. 꿀벌 수가 점점 줄어들고 있으며 기후변화 영향으로 이 현상이 더욱 악화할 가능성이 크다고 우려를 표명한 것이죠. “머리 부분에 노란빛을 띠는 미국 하와이 토종 꿀벌 7개 종을 절멸 위기종 보호법에 따라 보호해야 할 종으로 결정했다” 미국 어류·야생동물관리국(USFWS) 2016년 10월 3일 미국에서 꿀벌이 사라지기 시작한 건 2006년부터입니다. 이 현상은 CCD(Colony Collapse Disorder), 즉, 벌집군집 붕괴현상이라 일컫는데요, 지난 2006년 11월 미국 플로리다에서 시작되었습니다. 그해 플로리다 지역에 꿀벌이 돌아오지 않았고, 그 이듬해까지 미국 22개 주에서 꿀벌의 수가 25~40% 감소하면서 알려지게 되었습니다. 미국에서 처음 보고된 이 현상은 유럽과 브라질을 거쳐 아시아, 아프리카에서도 목격되며 꿀벌의 실종이 현실임을 알려주었습니다.   우리나라 역시 마찬가지입니다. 2010년 바이러스성 전염병 ‘낭충봉아부패병’으로 토종벌 90%가 폐사한 사건이 발생했는데요, 이때부터 지속해서…
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스토리 2022.05.10

[바다식목일] 바다숲으로 지구를 지키는 법

5월 10일이 무슨 날인지 아시나요? 아마 고개를 갸우뚱하는 분들이 많을 텐데요, 바로 바다식목일입니다. 해양수산부는 바닷속 생태계의 중요성을 널리 알리고, 황폐해져 가는 바다숲을 보호하기 위해 2013년부터 5월 10일을 ‘바다식목일’로 제정하여 기념하고 있습니다. 바닷속 해조류는 매년 9만 톤에 가까운 이산화탄소를 흡수하며 지구를 지키는 데 도움을 주고 있다는 것을 알리고 더 많은 바다숲 조성을 독려하고자 시작된 것이죠. 그러나 지구의 날과는 다르게 모르는 사람이 많은데요, 올해로 바다식목일을 제정한 지 10년이 되는 해인 만큼 바다숲 조성의 중요성과 바다숲이 어떻게 지구를 지킬 수 있는지 알아보겠습니다. 우리나라에서 세계 최초로 지정된 바다식목일 2013년 우리나라는 세계 최초로 바다식목일을 제정했습니다. ‘바닷속에 해조류를 심는 날’로 이는 연안 해역에서 점점 사라지는 해조류를 심어 수산생물의 서식처와 산란장을 복원하기 위해서인데요. 바다숲은 미역, 다시마, 감태, 잘피 등 해조류 및 해초류가 바닷속에서 무성하게 이룬 숲을 말합니다. 이는 해양생물의 주요 먹이원이자 산란, 보육의 장소이며 포식자로부터 몸을 숨기는 은신처로 바다 생태계의 근간이며 해양생물의 다양성을 유지하는 중요한 역할을 합니다. 많은 미래학자들은 기후변화의 위기를 극복하지 못한다면 인류의 미래는 암울할 것이라고 예견하고 있습니다. 해수 온도 상승과 해양환경 오염으로 바다숲이 사막화되는 갯녹음 현상이 우리나라 모든 연안에 걸쳐 발생하고 그 범위가 점차 확대되는 실정입니다. 해양 환경이 오염되면서 특정 종이 비정상적으로 증식하거나, 석회조류가 연안…
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스토리 2022.03.30

NFT, MZ 세대의 새로운 화폐로

NFT 열풍이 디지털 세계를 강력하게 뒤흔들고 있다. 메타버스, 게임 아이템, 아트 컬렉션, 패션 비즈니스, 한정판 상품 인증 등 NFT의 용도를 생각해 보면 NFT 열풍은 일시적인 유행에만 그칠 것 같지 않다. NTF는 ‘대체 불가능한 토큰(Non-Fungible Token)’이라는 뜻으로, 교환과 복제가 불가능하기 떄문에 희소성을 갖는 디지털 자산을 말한다. NFT는 블록체인 기술을 활용하지만 각 토큰은 저마다 고유한 인식 값을 부여받아 서로 대체할 수 없는 가치와 특성을 갖게 되어 상호교환이 불가능하다는 특징이 있다. NTF가 무섭게 성장하고 있는 영역에는 소위 MZ 세대가 주요 소비자이자, 생산자로 자리잡고 있기 때문이다. NFT가 MZ 세대의 새로운 화폐로 떠오르고 있는 거대한 흐름을 따라가 보았다. NFT, 젊은 디지털 아티스트의 등용문으로 얼마 전 디지털 자산 거래소인 업비트(UPbit)에서 진행된 NFT 경매에서 회화 작품이 순조롭게 판매되면서 국내에서도 NFT 기반 디지털 아트의 가능성이 확인되었다. 경매에는 유명 작가 장콸의 순수 미술작품 ‘Mirage cat 3’ NFT가 나왔으며, 24시간 동안 0.0416 BTC(비트코인, 약 300만 원)에 호가를 시작, 최종적으로 3.5098 BTC(약 2억 5천만 원)에 낙찰됐다. 또 역경매를 통해 168명이 장콸의 ‘You are not alone 1’의 에디션 900개를 낙찰 받았다. ▲ 업비트의 NFT 거래소에서 낙찰된 그림들           NFT는 창작자들이 갤러리 등 기존의 미술품 거래 시장이 아닌, 거래소 플랫폼을 이용해 보다 자유롭게 소비자와 만나는 장이…
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스토리 2022.03.22

인류 생존의 시계 물관리에 달렸다

지구 전체 물의 양은 약 13억 8500만Km3. 하지만 염분이 녹아 있지 않은 담수는 고작해야 지구 전체 물의 약 2.5%에 불과하다. 급격한 기후변화로 가뭄과 폭우가 반복되고, 홍수 발생 빈도가 잦아지면서 우리가 마음 놓고 이용할 수 있는 물의 양은 점점 더 줄어들고 있다. 몸의 70%가 수분으로 구성되어 있는 데다, 물이 없으면 일주일도 버티지 못하는 인간에게 이 같은 상황은 굉장히 위협적이라고 할 수 있다. 3월 22일, 세계 물의 날을 맞이하여 생존과 직결된 물의 중요성과 수자원 관리를 위한 세계 각국의 다양한 노력에 대해 생각해 보는 시간을 마련했다. 산불과 겨울 가뭄, 우리나라는 물 스트레스 국가 국제인구행동단체는 연간 1인당 활용 가능한 수자원량을 기준으로 각 나라별로 수자원 정도를 분류하고 있다. 이에 따라 1000m3 미만은 ‘물 기근국’, 1000~1700m3미만은 ‘물 스트레스국’, 1700m3 이상은 ‘물 풍요’ 국가로 구분한다. 이 중에서 우리나라는 물 스트레스 국가! 우리나라의 평균 강수량은 대략 1500mm로, 세계 평균치(807mm)를 훨씬 넘어서지만 좁은 영토와 높은 인구밀도, 거기에다 여름에만 집중되는 강수량 등으로 물 스트레스 국가로 분류된다. 아직은 물 기근 국가가 아니라고 해서 안심할 수 있는 상황은 아니다. 기상청 발표에 따르면 2021년 12월부터 2022년 2월까지 전국 강수량은 13.3mm(평년 대비 -75.7mm)로, 1973년 이후 50년 만에 최악의 겨울가뭄이라는 기록을 세웠다. 적은 강수량은 1차적으로 농가에 피해를…
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스토리 2022.02.22

‘커피 한잔’에 담긴 자연의 경고

지난 1월 7일 국내 커피 프랜차이즈 1위 기업인 스타벅스와 인스턴트 커피 1위 기업 동서식품이 일제히 가격 인상에 나섰습니다. 주요 원재료인 커피 원두 가격이 지난 해 연말부터 두 배 이상 올랐기 때문인데요. 전문가들은 지금과 같은 기상 이변이 계속되면 ‘가볍게 커피 한잔’ 마시는 일상적인 습관이 지속되기 어려울 수 있다고 경고하고 있습니다. 평범한 커피 한잔에 숨어 있는 기후 위기의 경고를 주의 깊게 들여다보았습니다. 커피 원두 가격 10년 만에 최고가 기록 새해 들어 스타벅스는 1월 13일부터 아메리카노와 카페라떼 등 주요 음료의 가격을 100~400원 인상한다고 밝혔습니다. 국내 커피믹스 시장을 선도하고 있는 동서식품도 1월 14일부터 주요 제품의 가격을 평균 7.3% 인상했는데요. 지난 2021년 4월부터 급격히 오르기 시작한 국제 커피 가격 때문에 불가피하게 소비자 가격을 인상했다는 설명입니다. ▲ 자료: 미국 뉴욕상품거래소 아라비카 원두 가격 추이 그 이유는 커피 생산지를 중심으로 심각한 기상 이변이 속출하면서 생산량이 크게 감소했기 때문입니다. 실제로 전 세계 커피 원두의 3분의 1가량을 생산하는, 최대 생산지 브라질은 전년 대비 커피 수확량이 22.6%나 감소한 것으로 집계됐습니다. 브라질은 2020년과 2021년에 걸쳐 역사상 최악의 가뭄 피해를 입었습니다. 언론에서는 ‘100년 만의 대가뭄’이라는 표현으로 그 심각성을 일깨우고 있는데요. 이로 인해 커피, 옥수수 등 농작물 생산량이 큰 폭으로 감소했습니다. ▲ 기상…
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