트렌드 2021.01.11

글로벌 IT리서치그룹 가트너가 주목하는 2021년 IT 트렌드를 이끌 키워드는?

정보통신 전략 기술에 대한 예측은 다른 기술 분야 예측과 조금 다르다. 1~2년 정도 짧은 기간에 대한 예측은 매우 정확하지만, 10년 단위로 넘어가면 크게 틀리는 경우도 많다. 기술 발전 속도가 매우 빠른데다, 새로운 기기나 기술이 갑자기 유행하면서 흐름 자체를 바꾸는 경우가 많은 탓이다. 2020년은 조금 특이한 경우다. 코로나19로 인해 단기 예측조차 맞지 않을 것이라 봤는데, 돌아보면 거의 들어맞았고, 예측보다 더 빠르게 변화가 진행됐다. 세계적인 IT 리서치 그룹 가트너가 내놓는 기술 트렌드 보고서는 향후 3~5년 안에 중요하게 떠오를 기술 트렌드를 다룬다. 짧지도 길지도 않은 기간을 고려하기에, 기술 개발이 어느 방향으로 흐르고 있는지 파악하기 좋다. 2020년 10월 가트너가 내놓은 ‘2021년 중요 전략 기술 동향’은 2020년 코로나19로 인해 바뀐 흐름을 반영한 보고서다. 앞으로 5년, 가트너가 중요하다고 생각하는 IT 기술은 어떤 기술일까? 먼저 2021년 기술 전략 보고서는 주요 기술 9개를 3가지 주제에 3개씩 나눠 묶었다. 3가지 주제는 사람 중심적(People centricity), 위치 독립(Location independence), 회복 탄력성(Resilient delivery)이다. 서로 다른 주제라기보다, 같은 내용을 다른 관점에서 바라봤다고 보는 게 좋겠다. 예년과 다르게 특정 기술을 지칭하기보다 기술이 이렇게 쓰일 거라고 가리키는 내용이 많다. 개별 기술로 현재 트렌드를 설명하기 어렵다는 말이다. 사람 중심적(People centricity) IT 전략 기술  ‘사람 중심적’ 주제에…
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트렌드 2020.12.16

저화질 해상도를 고화질로 구현하는 매직이 있다? ‘업스케일링 기술’의 세계

세상 최고의 화질은 누가 뭐래도 ‘제 눈앞’이다. 아무리 초고화질 영상, 사진이라고 해 봤자 나 자신의 눈으로 보는 것보다 실감나는 건 없다. 그러나 눈앞의 장면은 휘발성이 있다. 기억으로 저장될 뿐, 인간의 눈으로 보는 것 그대로를 시공간을 넘어 다른 사람에게 보여주는 건 불가능하다. 하지만 불가능은 언제나 인간에게 정복이라는 욕구를 불러일으키기도 한다. 이러한 욕구는 더 선명하고, 더 크고, 더 실감나는 사진, 더 생생한 영상을 보여주는 고화질 해상도 기술을 진화시키는 데에도 큰 역할을 했다. 고화질 해상도란 무엇인가? 해상도(resolution)란 디지털 화면을 구성하는 각각의 면 안에 얼마나 많은 수의 픽셀(pixel)을 담았는지를 나타낸다. 여기서 픽셀은 디지털 이미지를 이루는 가장 작은 원소다. 따라서 해상도가 높을 수록 픽셀의 수가 늘어나기 때문에, 화면 크기가 같다고 하더라도 픽셀의 밀도가 높아져 화질이 좋아지는 효과가 나타난다. ▲ 디스플레이 해상도와 픽셀 수 오늘날 TV의 진화는 해상도의 발전과 굴레를 같이 한다. 화면 하나에 담는 픽셀 수는 SD(720×480)에서 HD(1280×720)로 발전했다. HD는 FHD(1920×1080)로, 다시 4K UHD(3840×2160)와 8K UHD(7680×4320)로 진화하고 있다. 정해진 공간 안에 픽셀의 수가 늘어난다는 건 그만큼 더 세밀하게 표현할 수 있게 된다는 뜻이다. 같은 화면 크기라도 픽셀 수가 더 많아진다면 더 선명해진다. 즉, 고화질 해상도란 더 풍부한 디테일을 담을 수 있다는 것이다. 해상도는 하드웨어에서만 쓰이지 않는다. 화면에 담기는 디지털로 이뤄진 모든 콘텐츠가 해상도를 갖는다. 콘텐츠와 하드웨어가 동일한 픽셀의 밀도를 가졌다면 각각의 해상도가 1:1 매칭이 되므로 최선의 화면을 보여준다. 그러나 콘텐츠와 하드웨어의 해상도가 다르면 문제다. 만약 콘텐츠의 해상도는…
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트렌드 2020.12.14

인간의 뇌 구조를 모방한 반도체칩! 차세대 컴퓨팅, ‘AI 뉴로모픽 칩’

지난 2010년에 개봉하여 공전의 히트를 기록한 공상과학 영화 ‘인셉션(Inception)’에는 다른 사람꿈에 침투하여 그 사람의 기억을 조작하고, 생각마저 바꿔버리는 기상천외한 기술이 등장한다. 바로 ‘메모리 임플란트(memory implant)’라는 기술이다. 주인공은 이 기술을 활용하여 포섭해야 할 사람 두뇌에 자신의 생각을 주입하거나, 그 사람의 생각을 추출하여 해독하는 임무를 수행한다. 그야말로 공상과학 영화에서나 등장할 법한 불가능한 기술이라고 생각하겠지만, 의외로 전문가들은 멀지 않은 미래에 실현될 기술 중 하나로 메모리 임플란트를 꼽고 있다. 문제는 메모리 임플란트 기술을 개발하는 것보다 이를 활용하는 것이 더 어렵다는 점이다. 반도체칩을 기반으로 하는 현재의 컴퓨팅 구조로는 메모리 임플란트처럼 엄청난 정보를 처리해야 하는 기술을 실현하기에는 한계가 따른다는 것이 전문가들의 지적이다. 현재의 컴퓨팅 구조로는 미래의 전력 공급이 불가능하다? 과거 이세돌 9단을 이기며 전 세계의 주목을 받았던 인공지능(AI) 시스템인 알파고(AlphaGo)를 떠올려 보자. 당시 300여 대의 기업용 서버를 결합하여 제작된 알파고는 1,000개가 넘는 중앙처리장치(CPU)와 200개에 가까운 그래픽처리장치, 그리고 100만 개가 넘는 메모리 반도체로 이루어져 있었다. 바둑에서 나올 수 있는 수많은 경우의 수를 계산하거나 다음 수를 계산하기 위해 이처럼 엄청난 규모의 부품들이 필요하다는 것이다. 전문가들이 메모리 임플란트 기술의 상용화 가능성을 일축했던 것은 바로 이런 이유 때문이다. 기껏 바둑 한 판을 두는데도 집채만 한 규모의 장비들이 필요한데, 하물며 꿈속에 등장하는 방대한 기억들을 처리하려면 얼마나 많은 컴퓨터와 부품들이 갖춰져야 하는 것인가를 지적한 것이다. 이뿐만이 아니다. 부품이나 장비의 숫자도 문제이지만, 이들이 정상적으로 작동될 수 있도록…
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코로나19 시대에도 IT기기 혁신은 계속된다! 타임지 선정 '2020 최고의 발명품’
트렌드 2020.11.27

코로나19 시대에도 IT기기 혁신은 계속된다! 타임지 선정 ‘2020 최고의 발명품’

‘세상을 보다 편리하고 똑똑하게, 또 재미있게 바꾼’ 혁신적인 제품과 서비스는 매년 등장해왔습니다. 하지만 올해는 코로나19로 인한 팬데믹으로 당연하게 반복됐던 모든 것들이 당연하게 여겨지지 않는 특수한 상황을 맞이했습니다. 그럼에도 불구하고 디지털 기술의 혁명은 계속되고 있습니다. 미국 시사주간지 <타임(Time)>이 매년 선정하는 ‘올해 최고의 발명품 100가지(The 100 Best Inventions of 2020)’에 포함된 제품들이 이를 증명해 줍니다. 타임지가 발표한 2020 최고의 발명품들을 통해 앞으로 기대해 볼 혁신적 아이템들은 무엇인지 살펴보겠습니다. 코로나19 환자 감지하는 스마트반지, ‘오우라 링’ ▲오우라 링 (출처: Oura) 코로나19의 장기화로 스포츠 업계가 비상이 걸린 가운데, 긴 휴식기를 마치고 리그를 재개한 미국 프로농구 NBA는 ‘반지’ 하나로 확진자가 1명도 없는 안전한 시즌을 마무리할 수 있었습니다. NBA가 지난 8월 2019-2020 시즌을 뒤늦게 재개하면서 ‘오우라 링’ 착용을 의무화한 것입니다. 핀란드 기업 오우라(Oura)가 제작한 이 스마트링은 체온, 심박수, 호흡수, 수면패턴 등을 실시간 으로 파악해 코로나19 증상이 나타나기 최대 3일 전 감염 여부를 예측할 수 있습니다. 테스트 결과 정확도가 90%에 달하는 것으로 알려져 코로나 시대에 다양한 분야에서 활용할 수 있을 것으로 전망됩니다. 말하지 않아도 알아듣는 헤드셋, ‘Alterego’ ▲ Alterego (출처: MIT, Media Lab) 사전적 의미로 ‘alter ego’는 ‘또 다른 자아’를 뜻합니다. MIT Media Lab이 개발한 ‘AlterEgo’는 정말 사용자의 또 다른 자아인 것처럼 사용자가 말을 하지 않아도 척척 알아듣고 컴퓨터를 작동하게 하는 헤드셋입니다. 귀에서 턱까지 이르는 헤드셋을 부착하면 센서를 통해 얼굴과 턱 근육의 미세한 전기 신호를 읽어낸 후, 이 신호를…
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트렌드 2020.11.06

해양 탐사에 새로운 혁명이 시작됐다! 로봇의 새로운 진화, ‘수중 탐사 로봇’

물은 생명의 원천이다. 물이 있다는 것은 생명체가 존재할 가능성이 높다는 것을 의미한다. 지구의 70%를 차지하는 바다는 무한한 자원의 보고이자 생명의 근원이다. 이 수중 세계를 어떻게 개발하고 개척할 수 있을까? 수중 로봇의 개발은 이러한 호기심에서 출발한다. 인간이 진입할 수 없는 공간에 기계를 투입해 탐사를 시작한 것이다. 수중 탐사 로봇은 커다란 잠수정에서 최근에는 물고기 등을 닮은 생체 모방형 로봇으로, 해양 오염을 방지하는 플라스틱 먹는 청소부로, 우주 탐사를 위한 수중 로버(aquatic rover)로 다양한 영역에서 그 모습을 달리하며 우리 곁으로 다가오고 있다. 새로운 형태의 로봇으로 진화 중인 수중 탐사 로봇 ‘수중 탐사 로봇’은 수중 자산 및 환경에 접근하기 위해 상업적·과학적 활용 목적을 가지고 개발된 로봇을 말한다. 수중 로봇은 사람이 진입하기 어려운 심해나 조류와 기상 조건 등으로 진입이 어려운 지대에서 인간이 해야 할 일을 수행하고 있다. 수중 탐사 로봇은 해저 6000m까지 들어가 해저 지형 탐사와 광물 채취 임무 수행, 바닷속에 잠겨있는 희귀 유물을 찾아내는 업무도 하기도 한다. 최근 수중 탐사 로봇은 북극으로 진출했다. 북극의 두꺼운 해빙 아래서 수중 로봇들은 활발한 탐사 활동을 벌이고 있다. 수중 탐사 로봇, 지구의 끝에서부터 우주까지 생명의 비밀 밝힌다! NUI(Nereid Under Ice) 수중 로봇은 인간이 접근하기 가장 어려운 곳 중 하나인 북극 바다 해저를 탐사하는 임무를 맡았다. 우즈홀…
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트렌드 2020.10.15

전염병 확산을 예측하는 ‘수학적 모델링’

2020년 1년 동안 매일 빠짐없이 미디어에 오르내리는 주제는 코로나19와 관련한 소식이다. 덕분에 전 국민이 각종 전문 용어에 익숙해지게 됐는데, 그중 하나가 바로 ‘수학적 모델링’ 혹은 ‘수학 모델’이다. 의학이 아닌 수학 용어가 왜 갑자기 튀어나온 걸까. 국내외 학자들이 코로나19의 확산 추세를 분석하고 예측한 결과를 소개하면서 이 용어가 자주 언급됐기 때문이다. 하지만 익숙해진 만큼 수학적 모델링이라는  용어가 무엇이고 어디에 쓰이는지 제대로 아는 사람은 많지 않다. 다양한 분야에서 벌어지는 현상을 수학 언어로 설명하는 ‘수학적 모델링’ 언론을 통해 코로나19 확진자 수의 변화를 예측하는 수학적 모델링 연구가 많이 소개되기 때문에 많은 사람이 수학적 모델링을 감염병 연구에 쓰이는 수학적 기법이라고 생각할 수 있다. 하지만 그렇지 않다. 수학적 모델링은 자연과 사회, 기술 등 다양한 분야에서 벌어지는 현상을 수학이라는 언어로 설명하는 것을 말한다. ▲수학적 모델링의 아버지라 할 수 있는 ‘아이작 뉴턴’. 수학적 모델링의 역사는 16~17세기까지 거슬러 올라간다. 수학과 물리학, 천문학이 발전하면서 독일의 요하네스 케플러, 영국의 아이작 뉴턴 같은 학자들이 수학을 이용해 자연 현상, 특히 천체의 운동을 설명하고 예측하기 시작했다. 고등학교에서 배운 미적분학을 이용한 운동방정식이 바로 대표적인 사례다. 아이작 뉴턴은 천체가 운동하는 원리를 자신이 고안한 미분방정식으로 설명했고, 이를 통해 천체의 향후 움직임을 예측할 수 있었다. 이처럼 어떤 현상 혹은 시스템의 작동 원리를 수학적으로 기술하는 것을 수학적 모델링이라고 한다. ▲아이슈타인은 일반상대성이론을 통해 별과 행성의 중력이 시공간을 휘게 한다고 예언했다. (출처: 위키미디어) 2020년 노벨물리학상의 주인공인 ‘블랙홀’도 수학적…
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트렌드 2020.10.06

트랜스포머 영화가 현실로 오다! 진화하는 ‘모듈형 로봇’ 기술

어린 시절 팔과 다리를 자유자재로 분리하고 합체 시킬 수 있는 ‘로봇’은 어린이날 선물로 인기 만점이었다. 이런 로봇의 인기는 ‘로봇 태권 V’에서 ‘또봇 V’, ‘로보카폴리’ 등으로 시대의 흐름에 따라 이름을 달리했다. 지난 2007년도에 개봉한 영화 ‘트랜스포머(Transformers)’는 자동차가 거대한 로봇으로 변신하는 모습을 실사화하며 유년 시절의 꿈을 완벽하게 소환해냈다. 이제 로봇은 장난감도, 영화도 아닌 실제가 됐다. 인공지능(AI), 사물인터넷(IoT), 가상 증강현실, 비전 센서 기술 등이 급격히 발달하며 필요 작업에 따라 스스로 결합하고 분리하며 다양한 형태로 변신하는 ‘모듈형 로봇’이 우리 곁에 현실로 나타났기 때문이다.   사람과 함께 행동한다! 스스로 분리하고 합체하는 모듈형 로봇이란? ‘모듈형 로봇’이란 일체형 로봇이 아닌 각기 다른 부분으로 조합해 하나로 합체된 형태의 로봇이다. ‘모듈(module)’이라는 말 자체가 연결할 수도 있고 분리할 수도 있다는 뜻이다. 모듈형 로봇은 어린시절 장난감 로봇처럼 분리하거나 결합하는 것이 가능하다. 최근 발전된 형태의 모듈형 로봇은 인공지능(AI) 기반의 자율로봇으로써 로봇 스스로 움직이거나 사람의 옆에서 함께 제품을 조립하는데 보조적인 역할을 수행할 수도 있다.   다양한 모듈형 로봇, 어떻게 활용될 수 있을까? ‘모듈형 로봇’은 다양한 형태로 우리 일상 속에 들어오고 있다. 모듈형 로봇이 가장 광범위하게 사용되고 있는 곳은 ‘스마트 공장’이다. 스마트 공장에서 모듈형 로봇은 사람들과 함께 일을 하고 있다. 과거 기계화 자동화된 공장에서 로봇은 자체적으로 움직이는 작업을…
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불필요한 접촉은 가라! '비접촉 터치리스' 기술로 안전하게
트렌드 2020.09.18

불필요한 접촉은 가라! ‘비접촉 터치리스’ 기술로 안전하게

코로나19 대유행 이후, 사람들은 평범한 일상을 다시 생각하게 됐다. 언제 어디서 누구에게 바이러스가 옮을지 모르는 상황이 됐기 때문이다. 악수나 하이파이브 같은 인사, 승강기나 대중교통을 이용하는 일, 건물에 들어가기 위해 문을 여는 일, 밥 먹고 이야기하는 일이 모두 코로나19 바이러스에 걸릴 수 있는 위험한 일이 돼버렸다. 그 때문에 마스크를 쓰고, 사회적 거리두기 규칙을 만들어 지키고 있지만, 커지는 불안감을 다 막지는 못한다. 사람이 살면서 아예 타인을 만나지 않고 살 수는 없다. 이런 세상에서 호출된 기술이 ‘비접촉-터치리스(Touchless) 기술’이다. 물건이나 사람과 직접 접촉하지 않고, 공유 표면을 직접 만지지 않음으로써, 감염에 대한 우려를 줄일 수 있는 기술을 말한다. 크게는 NUI(Natural User Interface)를 위한 몸짓 및 음성 등을 인식할 수 있는 기술과 열 또는 이미지 등을 인식해 비접촉으로 작동하는 보안 기술, 로봇과 스마트폰을 이용한 자동화 기술로 나눠볼 수 있다. 여기에 더해 삼성페이 같은 모바일 결제나 사람이 대행하는 서비스를 합해서 말하기도 한다. 비접촉-터치리스(Touchless) 기술은 코로나19 때문에 널리 쓰이기 시작한 화상회의 서비스와 마찬가지로, 원래는 각기 다른 목적으로 개발된 기술이다. 그런 기술들을 안전한 생활 환경을 만들기 위해 한데 엮었다.     제스처 및 음성인식 기술 컴퓨터를 사용할 땐 키보드와 마우스를 이용한다. 만약 우리가 쓰는 모든 가전제품이나 가구에 인공지능이 내장된다면,…
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트렌드 2020.09.01

잉크의 영역을 확장시켜주다! 전기가 통하는 ‘전도성 잉크’ 기술

기록은 인간의 본성과도 같다. 특별한 필기구가 없었던 시절부터 인류는 기록을 해왔다. 고대 인류는 날카로운 도구를 이용해 동굴 벽에 그림을 그렸고, 기원전 4000년과 2500년경에 이집트와 중국에서 잉크와 먹이 각각 발명된 뒤부터는 돌 뿐만 아니라 나무, 동물의 가죽, 종이 등 다양한 매체에 기록을 남겼다. 그리고 오늘날에는 전기가 통하는 전도성 잉크까지 나왔다. 과학자들은 이 전도성 잉크를 이용해 기록을 넘어 전자기기와 잉크의 영역을 디스플레이까지 확장하려고 시도하고 있다.   전자 잉크와 전도성 잉크 무엇이 다를까? 먼저 전도성 잉크에 대해 명확히 알 필요가 있다. 전도성 잉크를 전자 잉크로 착각하는 경우가 있기 때문이다. 전자 잉크는 전자책에 사용하는 잉크다. 액체 속 전기에 반응하는 검은색과 흰색(회색) 캡슐을 넣어 전기장의 방향에 따라 정렬이 달라지는 형태의 잉크다. 주로 전자책이나 일부 태블릿, 스마트폰의 디스플레이 용도로 사용한다.  ▲전도성 잉크를 활용한 페인팅 (출처: Bare conductive 유튜브 채널) 반면 전도성 잉크는 말 그대로 잉크 자체에 전기가 통하는 것을 말한다. 은이나 구리처럼 전기 전도도가 높은 물질을 섞어서 만들며, 그림처럼 그려서 원하는 형태의 전기 회로를 만들 수 있다는 장점이 있다. 전도성 잉크는 가격이 비싸고 내구성이 떨어지는 것이 단점으로 지적됐다. 은의 경우 가격이 비싸고, 구리는 공기에 노출되면 금세 산화되기 때문에 가격은 싸지만 쉽게 성능이 저하된다. 또 은보다 높은 온도에서 녹기 때문에 가공하기도 까다로웠다.   값싸고 튼튼해진 전도성 잉크 하지만 최근 이런 문제를 해결한 새로운 전도성 잉크가 속속 개발되고 있다. 한국전기연구원은 구리에 ‘그래핀’이라는 물질을 더하는 방식으로…
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트렌드 2020.08.11

강한 로봇 하나보다 단순 로봇 여럿이 더 낫다? ‘군집 로봇 기술’

지난 2018년 2월 9일, 평창 올림픽 개막식을 지켜보던 시청자들은 멋진 풍경을 선물 받았다. 드론 1,218대의 군집 비행으로 만들어진 오륜기가 펼쳐졌다. 비록 라이브 이벤트가 아니라 녹화 영상이긴 했지만, 관계자들은 입을 다물지 못했다고 한다. 단 한 명의 엔지니어가 수많은 드론을 조종해 그런 모습을 연출했기 때문이다. 이렇게 단순한 여러 대의 로봇을 한꺼번에 움직이는 기술을 군집 로봇 기술(Swarm robotics, 떼 로봇공학)이라고 한다. ▲평창 동계 스포츠 축제에서 선보인 군집 로봇 기술을 활용한 드론쇼 (출처: 인텔 홈페이지) 로봇을 다루는 기술이지만, 그 뿌리는 군집 지능(Swarm Intelligence, 떼지능/무리지능)에 두고 있다. Swarm 이란 말이 벌 같은 곤충이 떼 지어 날아다니는 모습을 가리키는 것에서 알 수 있듯, 주로 흰개미 같은 사회성이 강한 곤충이나 생물이 집단으로 움직이는 모습에서 발견할 수 있는 지적 능력을 가리킨다. 집단의 사회적 구조와 상호작용 연구에 기반을 둔 인공지능을 부르는 말이기도 하다.   다양한 알고리즘을 가진 군집 로봇 개발 ▲군집 로봇 기술은 자연의 곤충과 동물 군집에서 아이디어를 가져왔다. 군집 로봇은 처음엔 이런 생물학 연구를 지원하고 검증하기 위해 쓰였다. 이 과정에서 거꾸로 군집 로봇을 제어할 수 있는 알고리즘이 만들어지게 된다. 벨기에 브뤼셀자유대 마르코 도리고 박사가 제안한 개미집단최적화 알고리즘이나, 제임스 케네디와 러셀 에버하트가 만든 입자 1군집 최적화 같은 알고리즘이 대표적이다. 로봇공학에서도 군집…
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